Los caballos necesitan comer también durante la noche

Los caballos necesitan comer también durante la noche

Los humanos somos una especie bastante predecible; a menos que vivas en algún lugar como Islandia o Alaska, la mayoría de nosotros dormimos cuando el sol se pone, y nos ponemos a trabajar o jugar cuando el sol está brillando. La mayor parte de nuestra comida y bebida se realiza durante ese tiempo también; después de todo, estamos despiertos, ¿por qué no?

Como resultado, tendemos a realizar la mayoría de las tareas de nuestro caballo durante el día también. Nos ensuciamos, montamos, preparamos, y sí – alimentar – nuestros caballos principalmente entre las 6 a.m. y 6 p.m. Después de esa alimentación nocturna, apagamos las luces en el granero y entramos, suponiendo que nuestros caballos dormirán profundamente hasta la mañana, cuando llamarán para el desayuno.

Como nos gusta pensar que nuestros caballos siguen el mismo horario que nosotros, muchas personas piensan que los caballos necesitan menos heno por la noche porque están dormidos (y por lo tanto, no comen). Sin embargo, eso es un mito. Los caballos necesitan acceso al forraje en todo momento del día.

Los caballos no duermen como los humanos. La mayoría de los humanos apuntan a dormir 8 horas por noche. Los caballos no funcionan así.

Juliet M. Getty, Ph.D., una nutricionista equina con sede en Lewisville, Texas, compartió recientemente sus puntos de vista expertos sobre este tema en un comunicado de prensa sobre “Tres no tan comunes mitos sobre la alimentación de caballos”. En ella, explicó: Los caballos están despiertos y se mueven virtualmente todo el tiempo. Los caballos maduros dormirán hasta dos horas por día, divididos en períodos cortos. Estas siestas de 15 a 20 minutos son intermitentes durante el día y la noche. En otras palabras, los caballos no duermen por mucho tiempo como lo hacen otros animales.

Es fácil ver por qué los caballos evolucionaron de esta manera; en la naturaleza, los caballos se turnan para dormir, a fin de tener siempre al menos un par de ojos mirando a los depredadores. Pero incluso en la seguridad del granero, este hábito evolutivo permanece. Y afecta profundamente la forma en que los caballos comen y digieren su comida.

La conexión entre el sueño y la salud digestiva equina:
En pocas palabras, cuando los caballos están despiertos, tienen hambre. Y a diferencia de los humanos, que tienden a comer tres comidas grandes a lo largo del día, los caballos necesitan comer constantemente. Una ingesta pequeña y frecuente de forraje ayuda a amortiguar los ácidos presentes de forma natural en el estómago y ayuda a la digestión y absorción de nutrientes. Debido a que el estómago del caballo es bastante pequeño, necesita muchas comidas más pequeñas durante todo el día para ayudar a que los alimentos se muevan a través del estómago, el intestino delgado y hacia el intestino posterior.

Getty continúa en su artículo para transmitir:

Los caballos son alimentadores de goteo, diseñados para pastar continuamente para mantener el funcionamiento normal del sistema digestivo, evitando así las úlceras y los cólicos. Al alimentarlos en sincronía con sus instintos naturales y su fisiología, esnecesario que tengan forraje disponible en el momento que lo deseen, y eso significa 24 horas al día, 7 días a la semana.

Combine las necesidades digestivas del caballo con su horario de sueño, y es fácil ver por qué está golpeando la puerta de su establo para su comida de la mañana. Probablemente tenga hambre, lo que puede causar estrés en un caballo. Un vientre vacío también puede ser doloroso para su caballo, ya que no tendrá nada en el estómago para ayudar a amortiguar los ácidos estomacales. Además, es probable que pierda su próximo alimento, lo que podría llevar a que el almidón no digerido llegue al intestino grueso y posiblemente a un desequilibrio digestivo.

¿Cómo puedo saber si estoy alimentando mi caballo lo suficiente?
La forma en que puede determinar la cantidad de heno que debealimentar por la noche es asegurarse de que queda algo de heno en la mañana. Si su caballo se queda sin heno y usted se despierta y lo encuentra pateando y pateando, tiene hambre. Pero más que eso, siente dolor (debido a que el ácido le baña el estómago) y está estresado mentalmente. Este estrés puede conducir a una multitud de problemas de salud e, irónicamente, puede evitar que un caballo con sobrepeso pierda peso.

¿La solución? Forraje constante Si su caballo se puede apagar durante todo el día en el pasto o con heno, perfecto. Si no, dale a tu caballo más heno de lo que posiblemente pueda comer durante la noche.

Una vez que se da cuenta de que el suministro de heno nunca se acabará, comenzará a autorregular su ingesta y comenzará a comer menos de lo acostumbrado porque se ha calmado, tanto física como emocionalmente, concluye Getty en su artículo.
El forraje de alta calidad como el heno debe ser el alimento principal de la dieta de su caballo. Asegúrese de estar alimentando el balance correcto de forraje con gránulos u otros alimentos duros (sugerencia: ¡priorice el forraje siempre!) Y que lo está alimentando en un ambiente seguro y limpio.

Lo más importante es recordar que el heno es para caballos, en todo momento del día y de la noche.

Fuente: Succeed Equine

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